litka-U
Глава 6
В которой говорится о том, что картошка - цветок жизни


Мою истерику прекратили самым действенным способом — смачной и хлёсткой пощёчиной. Губы тут же задрожали и я посмотрела полными слёз глазами на Тарзанчика, а потом обиженно пробормотала:
- Ещё брат называется, - и шмыгнула носом, разрыдаться хотелось сильно-сильно.
- Не истери, - ровно отозвался мужчина и тяжко вздохнул. - Ненавижу женские истерики, - пояснил он свою позицию. - Родителям я твоим позвонил.
- Как позвонил? - не любит истерики? А придётся пережить как минимум одну, прямо сейчас. - Зачем позвонил? - держалась из последних сил, чтобы снова не подскочить на месте и не начать орать.
- А затем, что на грани жизни и смерти ты была пять дней, - просветил меня Таразан невозмутимо. - Олег полазил у тебя в телефоне, нашёл нужный номер... Но я его отговорил звонить, ему могли и не поверить.
- А тебе поверили, да? - не удержалась от ядовитого тона.
- Да, - ответил спокойно названный братец. - Я-то твоим голосом говорил.
- Моим? - истерику отодвинула в сторону, на первый план выползло удивление. - Как это?
- Со мной всё в порядке, - женским голосом заявил Тарзанчик. - Пришлось задержаться, авария на дороге большая и пробка. И это так романтично, в придорожной гостинце ночевать, - неужели я вот так вот немного манерно разговариваю?
- Это та самая речь, которую ты моему отцу выдал, да? - спросила с замиранием сердца.
- Почти дословно, - уже нормальным голосом ответил мужчина.
- И что сказал на это папа? - спросила с обречённостью приговорённого, догадываясь о том, что мог сказать отец.
- Что когда приедешь, обязательно с ним обсудите романтику ночёвок в придорожных гостиницах, - и весь такой невозмутимый при этом, что слёту и не догадаешься о том, что он просто издевается над несчастной мной.
- Ты это серьёзно? - скрипнула зубами, чувствуя как со дна души подымает голову змея ярости.
- Да, - а выражение лица какое невинное, прямо вот так сразу и не заподозришь, что у кого-то может быть рыльце в пушку.
- Ты понимаешь, талантливый ты наш, как сильно меня подставил? - скривила губы в тоскливой улыбке, в мои планы никак не входило объясняться с отцом.
Папа у меня тот ещё консерватор, и к бывшему моему парню, относился очень предвзято, особенно к тому, что я у того оставалась иногда ночевать. Сколько баталий было пережито из-за этого, и не счесть. А теперь вот такая вот заява.
- А что такого? - пожал мужчина плечами и перевёл взгляд с меня на кровать. - Тебе стоит прилечь и поспать, чтобы мои усилия насмарку не пошли.
Жаль, что чувствовала себя такой обессиленной, иначе Тарзану было бы не избежать небольшого скандальчика на тему: «А папу в курс ставить не надо!».
- Я боюсь, - поведала братцу с грустью. - А если Олег, и этот, как его, который эльф решат меня навестить, пока я спать буду? Что случится с моей девичьей честью? Ты можешь мне гарантировать, что они покушаться на неё снова не будут?
- Побрызгайся ещё, - кивнул на духи в моих руках. - Для надёжности.
- А посторожить мой сон не хочешь, родственник? - вот уж кого точно рыцарем никогда бы не назвала.
- Ни к чему, - направился к двери. - Я лучше послежу за нашими новыми жильцами. Ты знаешь, что Олег последнюю свободную комнату занял?
- Как это? - неохотно перебралась на кровать, всё так же удерживая заветный пузырёк в руках. - Впрочем, пусть остаётся. Он мне не хило помог, - вздохнула, подушка стала казаться самым заманчивым предметом на этом свете и я опустила на неё голову. - Одеться бы не помешало бы, - выдала, а после длинно зевнула. - Но та-а-ак спать хочется, - прижала стеклянную тару к груди, глаза закрылись сами собой и все треволнения сегодняшнего дня, отступили куда-то далеко-далеко.
Главное ведь что? Правильно, что жива, здорова. А со всем остальным можно попытаться разобраться. Как хлопнула дверь услышала уже сквозь дрёму и внимание на этом не заострила. Организм выключился как-то очень быстро и незаметно, устала очень.
Проснулась с пониманием того, что выспалась, очень хорошо выспалась и лежать в постели более не в состоянии. По стеночке, памятуя о поведении неадекватных мужчин, добралась до туалета и до душа. Умылась, сама. Подрагивающими руками привела себя в порядок, и с этим справилась, ура, и снова по стеночке вернулась в свою комнату, проклиная собственную забывчивость — духи-то оставила и риск привлечь ненужное мне внимание голодных мужиков, было очень велик. Но ничего, обошлось. Партизанский способ передвижения, перебежки, да почти успешные попытки слиться с местностью — из зеркала на меня глядела такая же зелёненькая, как и стены, мордашка — оправдал себя. Никто одичавший и потрясающий... мммм... чем-нибудь да потрясающий, мне по пути не попался. Захлопнув за собой дверь комнаты, выдохнула и рванула к драгоценной стекло-таре. Пока брызгалась, думала, о том, что интересно было бы проэкспериментировать... Глотнуть из бутылёчка, к примеру и посмотреть эффективней это будет чем наружное применение или не очень. Остановило только опасение того, что глоток может стать фатальным, мало ли что там в подобный парфюм добавляют.
Нарыла собственный чемодан и нашла во что переодеться, благо выбор невелик был и долго маяться вопросом, а что надеть, не пришлось. Платье, вот и весь выбор. Нет, надо срочно в Москву возвращаться и поставить родителей перед фактом, что съезжаю от них. Интересно и когда я только успела это решить? Даже не думала, что вот так готова рубануть с плеча. Может, дело в том, что я жутко боюсь разговора с отцом? И это будет очень неплохим методом, ошарашить родителя прямо с порога, правдой маткой. Глядишь, будучи в шоке, даже сообразить ничего не успеет... Да и про ночёвку в гостинице, которую Тарзанчик придумал, папуля сразу же забудет, с такими-то новостями.
Одевшись, с опаской выглянула в коридор и наткнулась взглядом на эльфа, который успел уже откуда-то появиться и пристроиться постовым у моей двери. Сам себе обязанность назначил или это идея Тарзанчика? Радует то, что в этот раз мужчинка был при полном параде, а не одетый только в свои волосы. Лук эльфик куда-то задевал, вместе со стрелами. Тоже неплохо. А то, вдруг, придёт в голову мысль сыграть роль Амура? И выберет объектом меня? Не, нам этого точно не надо.
- Доброе утро, - решила проявить вежливость.
Задумавшийся о чём-то очень возвышенном — точно не обо мне, иначе думал бы нижним мозгом и одухотворённого лица не наблюдалось бы — эльф не сразу среагировал на меня, успев своим молчанием на приветствие даже несколько обидеть.
- Доброе, - прошептал он, когда вернулся из мысленной прогулки по облакам на грешную землю.
Пристальный взгляд мне не понравился. Что-то нечеловеческое — что и не удивительно, эльф же — чувствовалось в нём. И пусть глаза эльфа сейчас выглядели так же, как и у обычного человека - белок, зелёная радужка - но мне всё равно было как-то не по себе. Передёрнула плечами и сделала шаг за порог, с опаской наблюдая за мужчиной. Вроде одежду на себе рвать не собирается, и потрясать чем-нибудь тоже. Надеюсь, что действительно не опасен.
- Куда вы? - мягко-мягко, нежно-нежно поинтересовался эльф.
Я тут же сделала шаг назад, готовясь скрыться за дверью, уж очень тон вопроса мне не понравился, но всё равно вежливо и не совсем впопад ответила:
- Есть хочу.
- Провожу, - тут же вызвался эльф, поразив меня энтузиазмом, воспылавшем в ярко-зелёных глазах.
Протянул мне руку, предлагая, по-видимому, опереться, но я шарахнулась от неё, как от ядовитой змеи и пробормотала:
- Спасибо, я как-нибудь сама, - прижалась к стеночке, собираясь двигаться вдоль неё в поисках пищи насущной.
- Столь нежному цветку, опасно ходить одному, - загнул эльф, снова предлагая мне руку.
- С каких это пор я цветком стала? - мою вежливость как ветром сдуло, вернулись привычные язвительность и вредность. - Вроде совсем недавно кричал, что только через твой труп, не? Что изменилось? - а это был так, вопрос просто так.
Я прекрасно и без ответа понимала, что изменилось. Запах мой поменялся, и теперь эльфа штырит от меня, как кота от валерьянки. Судя по виду, гость в себя пришёл и даже выздоровел. Отсюда вывод, пора бы гнать его, метлой, побыстрее и подальше. Надеюсь, его сородичи уже не караулят двери и можно высадить случайного приблуду на подходящей станции.
- О, прекрасная роза! - возвышенно обратился ко мне эльф. - Вы же будете милосердны и забудете те слова, что недостойный ваш слуга посмел произнести в пылу эмоций?
- Не буду милосердна, - вредно заявила в ответ и сделала пару шажков вдоль стеночки. - Стерва - моё второе имя, - заметила непринуждённо, и столь же непринуждённо сделала ещё пару шагов по направлению к кухне.
Эльф тоже сдвинулся с места, последовав за мной, как и полагается коту, заслышавшему запах валерьянки.
- Я не верю! - патетически возвёл очи горе эльф и попытался ухватить меня за ручку.
Еле-еле увернулась.
- Я это, брезгливая очень, - намекнула мужику на то, что лапы ему лучше не распускать, мне это не нравится. - Помоете руки, тогда я подумаю.
- Я их мыл, - обиделся эльфик и попробовал снова ухватить меня хоть за что-нибудь.
Попал, по груди. Всей пятернёй, да притом этак недвусмысленно проехался по выпуклости, что вырвалось в ответ привычное:
- Твою ж мать! - не в состоянии была как-то иначе выразить своё несогласие с происходящим. - Слушай, может так до тебя дойдёт? Отвали, а? Ты не в моём вкусе. Не люблю остроухих.
- Правда? - так по-детски наивно изумился эльф, распахнув свои и так большие глаза ещё шире, что даже бедняжку жалко стало.
Бедный мальчик, конфетку отняли, ещё и грубо надругались морально — показали язык, да танец чунга-чанга станцевали.
- Правда, - задавила жалость на корню и выскользнула из-под так и не убранной конечности эльфа.
- А кто нравится? - печально-печально спросил эльф.
- Никто, - буркнула и продолжила двигаться в сторону кухни, всё так же, по стеночке.
- Так у меня есть шанс! - воскликнул мужик, тут же воспрянув духом. - Прекрасная роза позвольте быть рядом с вами! - сноб, орущий, что я ему нисколечко не нужна, нравился мне в разы больше.
- Нет, так не пойдёт, - не согласилась жестокосердная я. - На расстоянии не меньше двух метров. Но желательно бы и больше.
- Вы позволяете мне следовать за вами? - тут же просиял улыбкой эльф, поразив меня наличием довольно длинных клычков.
А он точно эльф? Не вампир, не? Вжалась в стенку, завороженно разглядывая клыкастую улыбку мужика.
- А ты кусаешься? - спросила осторожно, подумывая о том, что поступила очень опрометчиво, выбравшись из своей комнаты.
Стоило подождать Тарзана и выходить только под его конвоем.
- Показать?! - тут же воспылал нездоровым энтузиазмом мужик.
- Не надо, - простонала, чуть не плача. - Не надо ничего показывать, - ещё чуть-чуть и ринется мне демонстрировать не только чудо оскал, а что-нибудь более интимное.
Подобные поползновения лучше пресекать на корню. Может ударить чем? Очень пригодилась бы сковородка, хорошо помогает прочищать мозги всяким непробиваемым.
- Хорошо, - легко пошёл на попятный эльф.
Он случаем не телепат? Может, прочитал мысли про сковородку и испугался?
- Эк тебя контузило-то, - вздохнула и сделала ещё пару шагов к кухне.
Что же этот коридор никак не кончается? Только недавно все эти хоромы мне казались не такими уж и большими, а теперь... Кажется, за то время, что я болела, успели вырасти до размеров дворца. Альтернативное восприятие пространства вместе с кровью Тарзана передалось, что ли?
- О, прекрасная роза! - пошёл на следующий заход эльф.
- Помолчи, пожалуйста, - взмолилась, только услышав про эту самую розу, которая прекрасна.
Скоро кидаться в ответ на эту фразу буду, как бык на красную тряпку. Больше эльфик не произнёс ни слова. Так и следовал за мной молчаливой тенью, укоризненно и обиженно поблескивая зелёными глазами. А я всю дорогу до кухни напряжённо думала о том, как же теперь жить дальше. С такими поклонниками и врагов не надо. Ещё чуть-чуть и начну шарахаться от любой тени. Бабочка пролетит мимо, а я на землю, как при взрыве бомбы, и ползком, ползком... Невесёлая перспектива получается.
- Оля! - оклик за спиной заставил нервно дёрнуться и вжать голову в плечи.
Засеменила быстренько-быстренько, собираясь скрыться за дверью кухни и даже не подумала оглянуться. Ещё ладошки домиком у груди сложить, да глаза прищурить, вылитая японка получится.
- Доброе утро, - радостно выдохнула, стоило только увидеть Тарзана, хлопочущего у плиты, самой обыкновенной и вполне себе современной.
Шорты братик сменил на более привычную леопардовую набедренную повязку и я поймала себя на мысли, что фартучка не хватает, поверх. Смотрелось бы очень забавно.
- Тарзан, - обратилась к братцу. - Они так и будут за мной ходить? - спросила жалобно.
Мужчина отвлёкся от сковороды, на которой что-то шкворчало и шипело, да глянул сначала на меня, потом на эльфа, топчущегося рядом.
- Эльфы наиболее подверженная подобному влиянию раса, - просветил он меня спокойным тоном и помешал содержимое сковороды деревянной лопаточкой. - Запах на них действует очень сильно, сильнее чем на тех же гномов или орков.
- Вы про тот самый запах? - на кухне появился любопытствующий Олег, который окинул меня жадным взглядом и переключил внимание на Тарзанчика. - Или какой-то другой?
- Мы про запах духов с феромонами, - почему-то мне совсем не хотелось, чтобы кто-нибудь кроме братца знал о моей новоприобретённой особенности. - Как оказалось, на эльфов они действуют слишком сильно.
- Так не пользуйся, - дал совет от щедрот душевных Олег и снова подарил мне жадный взгляд.
Казалось, что прямо сейчас и здесь съест, или понадкусывает бедную меня. Эльф же преданно заглядывал мне в глаза и не собираясь отходить далеко. Судя по всему, обида у него уже прошла и стоит в скором времени ждать его любимого: «Прекрасная роза!» Куда бежать и где прятаться? Есть пару возможностей, и один вариант - уехать домой, к родителям и поскорее. Жить в этом вертепе, в соседстве с озабоченными мужиками, может быть чревато. Второй - выставить всех мужиков за порог и более никогда не пускать.
Присела на стульчик и страдальчески поморщилась, стоило заметить манёвр эльфа, который придвинул другой стул поближе к моему и уселся на него. И отодвигаться явно не собирался. Ещё чуть-чуть и снова начнёт петь мне дифирамбы, да и судя по прицельному взгляду, мужик собирается завладеть моей ручкой. А потом начнёт намекать и на сердце, и на постель. Или этап сердца решит опустить? Выяснять опытным путём это не хотелось, потому, скрипнув зубами, повернулась лицом к топчущемуся у порога Олегу и улыбнулась:
- Олег, - ходить кругами не стала, если уж правду-матку, то лучше сразу в лоб. - А что ты с машиной делать будешь?
- С машиной? - отвлёкся он от поедания меня взглядом. - А что с машиной?
- Ну как же, - деланно удивилась в ответ и почувствовала, что эльф начал наступление на мою руку. Кинула на зарвавшегося ухажёра косой взгляд и снова скрипнула зубами, убрала ладошку с колена, да скрестила руки на груди. - Сам подумай. Я уехать не могу. У меня только один вариант, через карту в книге учёта. Машина в двери не пролезет. Если ты со мной через магазин перемещаться будешь, машина-то в Сочи останется.
- Эм, - задумался мужчина, отвлёкшись на время от созерцания меня прекрасной. - Об этом я ещё не думал.
Ну да, нижний мозг о таких вещах думать не способен, это известно с древних времён. А мужчины в этом доме, все, кроме Тарзана, последние пару дней думают только им. И как мне жить теперь дальше? Если я высуну нос на улицу, жива останусь или нет? Без брательника лучше и не высовываться, так подсказывает мне интуиция. Неужели настанет тот день, когда я не увижу иного выхода, чем вымаливать на коленях у Тарзанчика его драгоценный и эксклюзивный парфюм? О таком лучше даже не думать, а расслабиться и получать удовольствие, что не очень-то и получилось. Эльф покусился на мою коленку, легонько погладив её. Я аж поперхнулась воздухом, которого набрала, собираясь ответить Олегу.
- Кхе-кхррр-кхе, - закашлялась, не в силах вымолвить ни слова.
- Вам плохо?! - тут же засуетился эльф, подхватился со стула, нагнулся заглядывая в глаза, попытался завладеть моей ручкой, в очередной раз...
- Всё прекрасно! - рявкнула я, откашлявшись. - Отодвинься от меня! - не только из Тарзанов озверин делают, как оказалось, ещё и из эльфов. - Дальше, - заявила, заметив, что мою просьбу удовлетворять не спешат. - Ещё дальше, - успокоилась только тогда, когда эльф, обиженно помаргивая глазами, отодвинул стульчик где-то на метра полтора от меня. - Неплохо, - милостиво похвалила и вернула внимание к разговору с Олегом. - Ну так как, что с машиной?
- Придётся отгонять в Москву, - недовольно поморщился означенный субъект.
Внутренне возликовала. Олег, конечно симпатяжка, и был период, даже мне сильно нравился. Но вот то, как он повёл себя совсем недавно... Нет, лучше пусть где-нибудь по-дальше ходит, и чем дольше, тем великолепней.
- Когда поедешь? - опустила взгляд долу, скрывая за ресницами радость.
- Сегодня. Все дела я завершил. Чем быстрее выеду, тем быстрее буду в Москве и смогу тебе помочь с магазином, - как быстро, однако, он себя в помощники назначил-то.
Может, стоит намекнуть, чтобы без противогаза не возвращался, а? Но тогда придётся рассказывать почему и зачем... А что-то как-то не хочется. И странно то, что ни Олег, ни эльфик вопросов не задают про то, что недавно происходило в моей комнате. Снова Тарзан подсуетился? Правду рассказал или отмазку придумал? Стоит его порасспросить, чтобы знать что говорить, если спросят.
- Завтрак готов, - заявил Тарзан и грохнул сковороду прямо на стол.
Достал из ящика кухонного стола вилки, и со стуком положил на столешницу. В посудине красовался омлет банальный, подгорелый, в количестве один штук. Эльф даже не глянул в сторону еды, продолжив поедать меня взглядом. Насыщается иллюзорным питанием? А не помрёт на такой диете-то? Олег следовать его примеру не стал, предпочитая пище эфемерной земную. Уселся напротив нас с эльфом, взял вилку в руку и с задумчивым видом, иногда поглядывая на меня, стал примериваться к омлету.
- Откуда яйца? - стало очень любопытно, откуда, действительно, продукты взялись, вот и спросила, заслужив недоуменный взгляд Олега и смущённый эльфа. - А что я такого спросила? - заметив ненормальную реакцию на свой вопрос, не могла не уточнить.
- Буорони закупал продукты на Земле, - любезно просветил меня Тарзаша. - Он последнее время никуда не переходил, всё чего-то здесь караулил.
- Караулил? - тут же насторожилась, заслышав ну очень интересную информацию.
- Ну, или ждал, - пожал плечами Тарзан и тоже устроился на стуле.
Взял вилку и нисколько не стесняясь того, что придётся есть прямо со сковородки, собрался оттяпать себе приличный кусок.
- А тарелку попросить можно? - подала голос, морально не готовая есть из общего котла.
- Можно, - отвлёкся от созерцания омлета Тарзанчик на секунду, а потом вернулся к прежнему занятию.
- И? - задала вопрос, чувствуя, что начинаю закипать как чайник.
- Там, - махнул рукой на навесной шкафчик братец, приступив к поеданию омлета.
Такими темпами я все зубы себе искрошу, если так часто ими скрипеть придётся. Подниматься с места не стала, прикрыла на мгновения глаза, успокаиваясь и, открыв их, спросила:
- Где можно найти продукты? - пришла в голову мысль попытаться приготовить для себя что-нибудь более съедобное, чем то, что находилось на сковороде.
- Нигде, - прожевав очередной кусок омлета, ответил Тарзан. - Та курица, из которой я варил бульон, была последней.
- И перед смертью она снесла нам яиц для омлета, - не удержалась от язвительного ответа.
- Мёртвые куры не несутся, - меланхолично заметил братец. - Впрочем, не берусь утверждать это со всей определённостью. Мало ли что может придти какому-нибудь некроманту в голову?
- Угу, ощипанная, выпотрошенная и несётся, - вздохнула и взялась за вилку. - Ты сказал, что курица последняя. Откуда тогда яйца?
- Так то курица последняя, - количество омлета неуклонно уменьшалось, стараниями двух мужчин.
Эльф всё так же, преданным взглядом созерцал мой профиль и питаться ничем иным не собирался. А мне ещё за тарелкой идти. Пока схожу, омлет может исчезнуть в бездонных желудках мужиков. Поколебавшись ещё чуток, решила не заморачиваться и присмотрела себе кусочек по-аппетитней и не такой горелый, как другие. Отковыряла его вилкой от сковороды и отправила в рот.
- Так то курица последняя, - порадовал меня Тарзюша. - А яйца не последние... Были.
- А что ещё из продуктов у нас последнее? - примерилась к следующему кусочку омлета.
- Ничего, - Тарзан откинулся на спинку стула, решив, по-видимому удовлетвориться той маленькой порцией еды, которую уже успел изничтожить.
- Двоякий ответ, - включился в разговор Олег. - А вы почему не едите? - вежливо спросил он у эльфа.
- Я не ем птенцов, - надо же, эльфик вспомнил о том, что у него дар речи имеется и сумел отвлечься от созерцания прекрасной меня, чтобы надменно ответить.
- Каких таких птенцов? - подавилась куском и с подозрением уставилась на омлет.
Аппетит как-то разом пропал и я отложила вилку в сторону. Олег же продолжил есть, оказавшись не таким впечатлительным как я.
- Из яиц птенцы вылупляются. Он об этом тебе хотел сказать, - ответил вместо остроухого Тарзан. - А он просто вегетарианец, не обращай внимания.
- Понятно, религия не позволяет , - передёрнула плечами и, подумав, снова взялась за вилку.
Но помогала расправляться с омлетом Олегу вяло, аппетит так и не вернулся.
- Так что с продуктами? - помучив ещё немного еду, отложила столовый прибор в сторону.
- А ничего. Их нет, - Тарзан поднялся со стула и направился к обыкновенной раковине-мойке, прихватив с собой свою вилку.
- Совсем нет? - мало мне проблем, что свалились на голову из-за приобретения этого самого магазина, теперь ещё и о пропитании придётся думать.
А я ведь безработная. Мне денюжку неоткуда брать. Надо расширять торговлю и пытаться выручить хоть что-то за тот товар, что ещё имеется в лавке. Мысленно проклянула Буорони. Повезло же столкнуться на жизненном пути с воплощением Остапа Бендера лично. Без подобного знакомства я бы точно прожила. Жаль, что нельзя повернуть время вспять и всё изменить. Может, действительно продать магазин? Я ведь не умею... Не знаю как и что, зачем и почему. Ещё и кредиторов немеряно. С чем-то придётся иметь дело, если оставлю лавку себе?
- Совсем нет. Пока ты лежала, всё что было съели, - и вроде бы даже не глянул ни на кого с неодобрением, ровно сказал, а сразу же почувствовала себя нахлебницей.
Думаю и остальные гости тоже, вон как Олежка скривился, будто от лимона откусил приличный кусок.
- Ты прямо сейчас выезжаешь? - задала Олегу бестактный вопрос, отодвинув грустные мысли о тридцати трёх несчастьях, свалившихся на мою голову, в сторону.
- Кх-х-х, - подавился последним кусочком омлета мой верный рыцарь. - Наверное, - выдавил из себя с трудом, быстренько проглотив еду. - Я тут подумал, что мне стоит съездить в магазин, прикупить продуктов. Раз так всё печально... а я тут вас объедаю, - попытался он объяснить свою позицию. - Не хочешь вместе со мной съездить?
- Н-н-нет, - отказалась очень поспешно.
Стоило только представить себе, какими могут быть последствия моего выхода в люди... И как теперь жить?
- Тогда я пошёл, - видимо, испугавшись того, что я могу возразить против самой закупки продуктов, Олег предпочёл побыстрее ретироваться. - Скоро буду.
Сбежал, партизан, от допроса. А я только-только захотела вопрос задать, неудобный. Уж очень тянуло уточнить, а зачем ему нам, не сирым и не убогим продукты закупать? С чего это такая благотворительность? Совсем гормоны зашкаливают? Впрочем, про благотворительность надо было раньше спрашивать, ещё когда этот рыцарь меня от шефа спасал. А теперь поздновато уже. Чувствую, этот мужик решил прописаться в моей жизни. А, может, и не в моей, а в жизни лавки Скамейкиной? Может, он мне и помогал только потому, что знал, что магазинчик в моей собственности теперь? Не. Такого не может быть. Откуда ему было знать, если и для меня это стало сюрпризом и лавку мне обманом подсунули?
- Теперь, мил друг, - обратилась к поедающему меня взглядом эльфу. - Будем решать проблему с тобой. Ты выздоровел и пора бы тебе и честь знать. Тебя в каком городе твоего родного мира высадить?
- Зачем? - искренне изумился эльф.
И вот это вот наивно хлопающее ресницами чудо не так давно из себя сноба корчило?
- А зачем ты мне здесь, объясни? - возвела очи горе, чувствуя, что впадаю в отчаяние.
- В постели может пригодиться, - вмешался в разговор Тарзан, прихватывая со стола сковороду вместе с грязными вилками.
- И ты туда же! - взвыла в отчаянии. - Не нужно мне всё это! Скажи, этот запах теперь навсегда, да?
- В чём проблема? - пожал плечами братик. - Ещё спасибо скажешь, когда понравившийся мужчина, по-любому на тебя внимание обратит. Так, мог бы пройти мимо, а с этим запахом точно не пройдёт.
- Ты хочешь сказать, что сама по себе я ничего не стою? - поднялась со стула, уперев руки в боки.
- Ещё не знаю, - ровно отозвался Тарзан.
Эльф же сидел молча, только переводя взгляд с меня на моего названного братца и обратно.
- Короче! - рявкнула вызверившаяся я. - Ты, - кивнула на эльфа. - Собирай вещи и домой, с родичами отношения выяснять.
- Я изгой, - меланхолично заметил эльф. - И если бы не вы, моя прекрасная роза... - тяжко вздохнул и замолчал.
- Он хочет сказать, - любезно перевёл мне трагичное молчание эльфа Тарзан, - что по всем законам эльфов, должен был давно самоубиться, дабы не позорить собственный род. Но пылающий в его душе костёр вожделения...
- Не в душе он у него пылает, - невежливо перебила Тарзана. - Ой, совсем не в душе.
- Но пылающий в его душе костёр вожделения не даёт ему возможности уйти с достоинством, потому что сильнее жажды смерти, - невозмутимо продолжил братик.
- А что с ним будет, если я его выгоню? - спросила устало, вспышка злости как-то сама собой притухла и пламени настоящей ярости породить не успела.
- Убьют, - равнодушно кинул Тарзан, вытирая вымытую посуду полотенчиком, которое висело как раз рядом с мойкой. - У него метка изгоя. Любой эльф будет в своём праве.
- Предлагаешь оставить его? - появилось срочное и сильное желание побиться головой об стену. - А мне как жить по соседству с этим озабоченным?
- Почему по соседству? - насмешливо посмотрел на меня Тарзан. - Можете и в одной комнате жить.
- Экономия квадратных метров за счёт уплотнения бедной меня, - фыркнула в ответ и глянула на эльфа, чьё лицо выражало готовность начать экономить прямо сейчас. - Так не пойдёт. Если он останется с нами, то пусть приносит пользу, это раз. И на дверь мне нужен будет запор, это два. Так же противогаз эльфу необходим как воздух, это три.
- Нет, мы можем его и выгнать, - не стал настаивать братец. - Решать тебе, хозяйка.
- Рука не поднимется, - процедила сквозь зубы, мысленно проклиная собственную мягкотелость. - Слушай, если на твоём поте приворотные зелья делают, может и отворотное какое зелье организовать можно? - осенённая новой идеей, взглянула на братика с надеждой.
- Отворотных зелий не существует. Единственное действенное средство, против обаяния и запаха инкубов, да суккуб, настоящая любовь. Вот влюбится твой эльф в кого-нибудь и у него пристрастие к тебе сразу же пропадёт, - обломал все мои надежды на корню вредный Тарзан.
- Придётся тогда озаботиться срочным поиском второй половинки для данного эльфа. И для Олега тоже, - окинула хищным взглядом остроухого и вздохнула.
Как искать, когда он готов таскаться за мной, как прилипший банный лист? И что теперь получается... Когда мужчины начнут ко мне подкатывать, я не буду знать, причина ли только в запахе, или всё-таки во мне привлекло их что-нибудь кроме него. Как влюбляться в кого-нибудь в такой ситуации? Ты влюбишься, он тебе обязательно ответит взаимностью. Пройдёт пару дней, месяцев, лет (подчеркнуть нужное) и любимый найдёт ту, которую полюбит на самом деле и всё? Не согласная я так. В очередной раз возникает вопрос. Как жить дальше?
Встала со стульчика и направилась на выход из кухни. Что-то как-то совсем печально мне стало. Видела только один способ отвлечься — ревизия товара в магазине и более детальное изучение книги учёта. А то, в основном Олег успел с ней ознакомиться, а я так, по верхам пробежалась, при том совсем чуть-чуть. Заодно попробую раскрутить эльфа на сведения о его родном мире. Я всё ещё не теряла надежды на то, что удастся найти возможность, без опасности для шкурки эльфа, выдворить его вон.
Так и прошло это замечательное утро. Молчаливый эльфик, мельтешил рядом, неохотно отвечал на вопросы, и пожирал меня плотоядным взглядом, изредка улетая в какие-то далекие мечтательные дали. В эти моменты он выглядел очень воодушевлённым и вдохновлённым чем-то. Ну и через пару часиков он убил меня наповал заявлением:
- Я напишу ваш портрет, о прекрасная роза!
- Твою ж мать! - выругалась от души.
Этот идиот-эльф, умудрился сказать мне это как раз тогда, когда я читала информацию про его мир, в котором у Буорони тоже имелись долги. Я водила пальчиком по строчкам, вникая в содержание... А тут эта восторженная статуя отмерла и выдала неожиданность... Хорошо, что не детскую. Естественно я дёрнулась и палец угодил туда, куда не стоило им тыкать точно. В название какого-то неизвестного мне городка.
Прислушалась, боясь обнаружить, что за дверью ведётся активная возня и ожидая, что вот прямо сейчас раздадутся вопли: «Где деньги, Зин?» То есть Оль. Ну или Лавка Скамейкина. Вроде тихо всё и я даже рискнула, в сопровождении эльфа подойти к двери ближе. Выглянула через стеклянную витрину наружу. Вроде никого. Рискнуть или не стоит?
- О прекрасная роза! - напомнил о своём существовании эльф.
В отчаянии оглянулась на Тарзана, который составлял нам компанию, присутствуя молчаливой тенью, и являясь гарантом безопасности для моей девичьей чести.
- Чего тебе? - спросила тоскливо, закатив глаза под лоб.
- Вы позволите мне написать ваш портрет? - спросил с придыханием.
А я застонала в голос и рванула ручку двери, на себя. И тут же застыла соляным столпом. Стояла, хлопала глазами и не в силах была произнести ни слова. Так же, хлопая ресницами, стояла на пороге пятёрка эльфов. И как я их проглядела, когда в витрину смотрела? Кто мне скажет? Вот теперь приходится изображать статую, и наблюдать картину маслом... Сплошные, зелёные глаза эльфов превращались в обычные, похожие на человеческие, длинные уши шевелились, волосы развевались, руки с луками опускались... Приплыли, однако. Первой отмерла я и захлопнула дверь перед самым носом визитёров. Это что? Я умудрилась ткнуть пальцем именно в тот город, в котором мы эльфа подобрали? А эти тут так и поджидали всё время? Но почему тогда не видны были в витрину? Нет, если решу оставить магазин себе, придётся обязательно выяснить, будут ли работать камеры видеонаблюдения. Поднакопить деньжат и обязательно их поставить, чтобы не получать вот такие вот подарки, доставленные прямо к порогу.
- Там это, - нервно улыбнулась Тарзану, с недоумением наблюдавшему за моими манипуляциями. - За ним пришли, - кивнула на эльфа. - Не отдавать же.
- Значит, решила всё-таки впустить в постель, - сделал неожиданный вывод Тарзан.
- Кого? - вытаращила глаза на братца. - Этих? - теперь кивнула уже на дверь. - Не много ли для одной меня?
- Издеваешься? - с укоризной покачал головой Тарзан.
- А как же. Не всё же тебе надо мной измываться, - фыркнула в ответ и отошла от двери, настороженно прислушиваясь к тому, что за ней происходит.
Судя по звукам, ничего и не происходит. Тишина, мёртвая. Может, это те самые, которые в тишине с косами стоят, были? Появилось дикое желание снова открыть дверь и убедиться, что эльфы мне не привиделись. Колебалась минут пять, потом не выдержала, вернулась к входу в магазин и совсем на чуть-чуть приоткрыла дверь. В образовавшуюся щель тут же был засунут горшок, в котором росло что-то приятно пахнущее и цветущее. Ещё чуть выше и попали бы растительностью прямо по моему бедненькому носику. И как теперь дверь закрывать? Лишняя деталь мешает это сделать. Действуя на инстинктах, выдрала горшок из руки самого рискового эльфа и снова захлопнула дверь. И что это было? Терраристический акт в особо извращённой форме?
Со всем вниманием изучила растительность в вычурном, расписном горшочке. Неизвестный науке вид. Надеюсь, не какая-нибудь прекрасная эльфийская роза? С недавних пор я на дух никаких роз не выношу.
- Отдайте обратно, о прекрасная роза! - возмутился произволом собратьев эльф.
- Ты прав, - подумав, выдала в ответ. - Цветочек, конечно, красивый. Лилию напоминает... какую-то многослойную... Но... - распахнула дверь, на свой страх и риск и заявила в пространство, вручая горшок с цветком опешившим эльфам, что стояли на пороге. - Лучше бы какой-нибудь картошки подарили, - и снова захлопнула дверь.
Деликатный стук, раздавшийся через пару минут, отвлёк меня от созерцания возмущённого и злого эльфа-поклонника, что стоял рядом со мной, по эту сторону двери.
- И кто это там такой вежливый? - рванула дверку на себя, и обвела грозным взглядом почтенное собрание остроухих.
А дальше не смогла вымолвить ни слова. Мне протягивали очередной горшочек, с зелёненьким кустиком. Очень знакомым мне по огородно-копательным работам, что так любит проводить моя мама на даче. Молча забрала горшок, захлопнула дверь в очередной раз и этаким потрясённым роботом, двигающимся на автомате, добрела до стойки. Водрузила на неё горшочек и уставилась на своего эльфа потрясённым взглядом.
- Вы все такие мешком ушибленные? Или всего лишь несколько штук? - задала вопрос не подумав.
Но эльфик даже не обиделся, он смотрел на растение в горшке как на врага народа, и судя по тому, что поднял руки вверх, а с его длинных, тонких пальцев стали срываться зелёные искры, собирался изничтожить драгоценное растение раз и навсегда.
- Эй! - встала между цветком и взбесившимся эльфом. - Это моя картошка!
- Да, - как-то сразу сник поклонник, даже уши, как у ослика Иа, обвисли.
И побрёл за прилавок, весь такой несчастный... Аж жалко стало.
- Что это с ним? - спросила у Тарзана, который с насмешливой улыбкой наблюдал за нашей вознёй.
- Жизнь больше не имеет смысла, - усмехнулся мужчина и проводил взглядом эльфа. - Самоубиться решил.
- Харакири? - тут же рванула следом за идиотом-эльфиком. - Только не в этом доме!
- Так выгони, - посоветовал мне вслед Тарзюша.
- Тьфу, только через мой труп! - заявила категорично, влетая в коридорчик на полных парах.
И когда так разогнаться успела? Так, где тут была спальня эльфа? Память девичья, не подведи в самый ответственный момент! Ввалилась в комнату очень даже вовремя. Благо стучаться и прочий церемониал соблюдать не надо было. Дверь эльф оставил распахнутой.
- Ты чего это задумал? - вид кинжальчика, опасного даже на вид, в руках эльфика мне не понравился. - А ну кончай мне тут харакири устраивать из-за картошки! Ну подарили, и что? А ты тоже подари. Только что-нибудь получше. И портрет можешь написать. Разрешаю. Хочешь мы мир сменим, а? Вернёмся в мой родной? Чтобы тебе спокойней было. Эй, кто там за перемещение отвечает? Город Сочи, планета Земля, будьте так любезны, - для успокоения эльфа бросила фразу в никуда.
Сработает али нет? Убедиться в этом можно только одним образом. Сходить и дверку приоткрыть, и выглянуть. А если не сработало? Придётся очередной горшочек с чем-нибудь полезным или не полезным прихватизировать? А эльфам терпения надолго хватит, интересно? Букеты вручать? И почему эльфики не нападают? Должны были бы давно уже права качать, по поводу изгоя-приблуды. Но не качали. Какие-то неправильные эльфы. И картошка у них, наверное, тоже неправильная. Надо бы проверить, а то отравимся овощем ненароком. Хотя, если голод припрёт, и не то съесть придётся.
Эльф, пока я размышляла о постороннем, харакири делать передумал, как-то весь засиял и явно воспрянул духом, ушки выпрямились, глазки засияли...
- Мне нужны краски, - порадовал он меня новым шедевром эльфячей мысли. - И я напишу такой портрет!
- У нас финансовый кризис, - ответила ему мрачно. - С красками придётся погодить.
- Я домой схожу! У меня есть! - очередной шедевр был круче предыдущего в разы.
- И как ты собираешься это сделать? Жить надоело? Ты мне дорог в живом виде. Давай, заканчивай с этими суицидальными наклонностями, иначе я буду горько-горько плакать, - упоминание о слезах возымело действие.
Эльфик пригорюнился, но про портрет больше упоминать не стал. И поплёлся хвостиком за мной, когда я решила всё-таки опытным путём проверить, доставили нас туда куда просила или нет.
Перекрестившись — не скажу, что сильно верующей была, но тут не удержалась, не по себе было — аккуратно приоткрыла входную дверь и выглянула. Ура! Знакомая улица! И машина тоже! Олег с продуктами приехал. Отрядила эльфа и Тарзюшу помочь верному рыцарю сетки донести. А то, что эти двое выглядят не очень привычно для землян... Так в наше время, на улицах городов кого только не встретишь. Народ даже толком и не заметит этих двух фриков, косящих не пойми под кого.
Одной ходкой дело не ограничилось. Такое впечатление, что Олег целый магазин скупил, пакетами весь багажник был забит, и заднее сиденье автомобиля тоже. Этого нам надолго хватит... А, может, и не надолго. Двух здоровых мужиков кормить — довольно накладное дело, я думаю.
Разгребали продукты долго. Куча соков, несколько батонов хлеба. Если всё за пару дней не съедим, придётся сухари сушить. Овощи, фрукты — вот эльфу-то радость будет. Макароны, рис, гречка, масло, сахар и прочая бакалея в виде разнообразных консервов. Сыр, мясо, куры, яйца... Да, Олег не мелочился, когда продукты закупал. И что я ему должна за это буду? Ой, не к добру такая щедрость, не к добру.
Растерянно осмотрела забитые под завязку холодильник и шкафы и повернулась к Олегу лицом:
- Спасибо... Но тут так много всего. Я же теперь долг несколько месяцев отдавать буду.
- Не утрируй, - улыбнулся Олежка, взял меня за ручку и облобызал тыльную сторону ладони.
Эльф посмотрел на соперника грустно и враждебно, но ничего говорить не стал. Даже Тарзюша смолчал, что само по себе очень удивительно. Эта ехидна, по-моему, вообще не умеет нормально себя вести.
- А я не утрирую, - ответила мрачно. - Просто звезда в шоке и не знает чем теперь в ответ отдариваться.
- А об этом мы в Москве поговорим, - и снова облобызал мою ладошку.
Звучала фраза настолько многообещающе, что я выдернула ладонь из захвата и передёрнула плечами.
- Мне этот разговор понравится? - спросила с опаской.
- Пока не знаю, - довольно расплывчато ответил Олег и направился к двери. - Я поеду уже. Хоть и не хочется оставлять тебя здесь без присмотра. Но чем быстрее выеду, тем быстрее на месте окажусь. Счастливо оставаться и будь осторожна, Оль. Не высовывай пока никуда носа. Приеду, потом вместе всё обследуем. Я тебя если что защитить смогу.
- Конечно, конечно. Удачного пути, - ответила натянутой улыбкой.
В помощники записался, в защитники тоже. Скорый какой. Впрочем, эльф тоже уже записался. В личные портретисты. А Тарзан... Тарзан в родственники. И чего им всем от меня надо? Хороший такой вопрос, который стоит тщательно обдумать. Вдруг до чего умного додумаюсь?
Поразмышлять не удалось, решив, что картошечку стоит переселить поближе к себе родимой. Мало ли, голодные мужики или посетители мою мини-грядку разорят? Присмотр нужен, да ещё какой. Эльф на это растение точно покуситься может. Вон как враждебно смотрит.
Подхватила горшочек со стойки и ойкнула, чуть не выпустив его из рук. Прямо на тёмной, увлажнённой землице лежала парочка небольших клубней, вполне знакомого мне вида.
- Круто, - высказалась, рассмотрев урожай со всех сторон. - И даже выкапывать не надо.
Поставила горшок обратно и достала картофелины из него. Покрутила в руках, понюхала, даже чуть не лизнула, чудом от этого удержалась. Выглядели один в один, как обыкновенная картошка. На ком бы испытать съедобность овоща? Кинула хищный взгляд на эльфа, он хмуро смотрел на мои манипуляции с клубнями и морщился, как от зубной боли. Нда, даже под угрозой отлучения от моего тела навсегда, есть не станет. Остаётся только один вариант.
- Тарзюша, - нежно-нежно обратилась к братику. - Не хочешь сварить картошечки?
- Может, назначим дежурство? - совсем охамел местный сторож.
- Так, дорогой братец, - подбавила морозцу в голос. - Ты, конечно, мне жизнь спас... Я это помню. Но наглеть не надо. А то я вспомню, что именно ты не стал меня особо отговаривать от прогулки по опасному миру. Может, тебе выгодно было, чтобы меня ранили, а?
Тарзан закаменел лицом, протянул руку вперёд и потребовал:
- Давай сюда свою картошку.
- Слушай, а зачем они нам её подарили? - спросила, сделав вид, что не заметила недовольства братца-кролика.
- Тебе подарили, - уточнил Тарзюша и забрал-таки клубни из моих рук.
- Так зачем? - я иногда настойчивая, да, особенно когда нужно информацию из кого-нибудь вытащить.
- Признание в вечной любви, - припечатал Тарзан и отправился за стойку, собираясь нырнуть в коридор, ведущий на кухню.
- Конкуренты, - с жалостью глянула на эльфика. - Понятненько.
Ясно теперь, почему он так бесился из-за подаренной картошки. Личные враги ещё и даму сердца отбить решили. Не, к эльфам теперь ни ногой. Если только от своего, одомашненного избавиться приспичит. А так, неокультуренные, дикие его сородичи нам ни к чему. Что я с ними делать буду? Станут же порываться моего эльфёныша убивать. А мне кровопролития не надо, совсем. Вот если бы они мирные были... Можно было бы отрядить мамке, на дачу, на огородно-полевые работы. Вот бы ей радости было бы! Ладно, об этом можно будет подумать поближе к лету... Нет, со мной точно что-то не то. То я не хочу магазин себе оставлять, то планы на будущее, с ним связанные, придумываю. Впрочем, меня никто пока не гонит из лавки, потому можно воспользоваться моментом и перебраться, пока Олег едет, в Москву. А там и родителям позвонить, и сообщить, что добралась. И в гости к ним сходить, и подумать переезжать или нет. И в известность их поставить. И да, ещё эльфёныш не кормлен, и не опрошен на предмет причины появления метки изгоя. В общем, есть чем заняться. Вот и займусь.

@темы: Влипла